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液体3D打印机:可大幅削减打印时间

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加州Redwood City的Carbon3D公司联手北卡Chapel Hill大学共同研发了新型液体3D打印机,通过两个数量级的连续方式,大幅削减了打印时间。

3D打印机通常使用紫外线加速树脂硬化,但空气中的氧往往减缓硬化过程。这款新型的打印机恰恰利用了这一点,化不利为有利。

如图所示,在一个装满液态树脂的小盆里,盆底有个小孔,充溢着几十微米厚的富氧液体,就像一个透明窗户,紫外线可以从这个孔照上来。小孔处,不会发生凝固,称为“死区”。

打印时,将一块金属片置于树脂池的表面,然后用紫外线对其烧制。紫外线将“死区”之上特定区域的树脂硬化,硬化后的树脂附着于金属片。当凝固至足够的量,3D打印机慢慢向上提出金属片。当硬化的树脂从树脂池里拖出的时候,新的液体树脂会被注入树脂池。

采用这种新方法,打印速度高达每小时1米多,可以制造出复杂结构的物体,比如10公分高的艾菲尔铁塔。通过放慢打印速度,还可以打印出小于100微米宽的物件,比头发丝还细。